看似不易普及的8K技术,很可能在未来风靡消费级市场
2018-12-03 16:40:57
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文/东方亦落

近日,日本的NHK电视台在当地时间12月1日上午10时开始正式通过卫星播放4K与8K的内容,其中的8K频道包括音乐会、NASA摄制的宇宙影片,以及华纳兄弟扫描了70mm底片重新制作的4K/8K影片《2001:太空漫游》。

从视频诞生之日起,人们对其清晰度和分辨率的追求始终未曾停歇。从黑白电视到彩色电视,再到CRT电视、LCD电视,再到以电脑、手机等各种硬件设备为载体的视频播放器,视频的清晰度和分辨率也不断提升,从2K到逐渐普及的4K,如今8K又悄然来临。

许多观点觉得4K就够了,但那更多地是因为8K还不够成熟,未能打入消费级市场的缘故。对于人类而言,欲望永无止境,如果有分辨率更高的技术进入,当然也会满足人们更高的需求,并且迅速占领市场。

那么现在的8K技术发展到了怎样的程度?8K与现存的技术相比有怎样的优势?8K想要真正普及开来又大概需要多久呢?

一、8K技术悄然来临,厂商积极布局适配硬件

首先要明确何为8K。其实它是一种数字视频标准,是由日本放送协会(NHK)、英国广播公司(BBC)以及意大利广播电视公司(RAI)等机构联合创立推动的。最早是在2012年8月,联合国旗下的国际电讯联盟以日本NHK电视台所建议的7680x4320解像度作为国际的8K超高画质电视(SHV)标准。8K的分辨率能够达到7680×4320,也就是横向有7680个有效像素点,纵向有4320个有效像素点,清晰度是4K的四倍,是1080P的16倍,能够使画面纤毫毕现。

既然是日本率先提出的建议,那么日本的电视品牌必然会在8K技术方面有所动作。去年8月,夏普在发布会上推出了AQUOS 8K电视,这款搭载了HDR规格的70寸液晶电视的售价定为“高端”的68888元,但两年之前该公司在日本推出售价为1600万日元的8K电视LV-85001,与之相比,AQUOS 8K电视的定价也可算得上是“消费级”了。

AQUOS搭载了夏普独家的“煌彩”技术,可根据图像中的明暗信息自动调节各分区的背光源亮度,并结合动态图像处理技术,让画面中明亮的部分更加多彩,黑暗的部分更为深邃,最后达到颜色饱满、层次分明的效果。

该产品的边框与底座都采用航空铝制金属,立柱SoundBar容纳3组扬声器,加上机身背后4个大功率扬声器配以DTS2.0技术,可实现前后环绕声场效果。此外,AQUOS还搭载了64位操作系统,以智能语音控制,可进行外设连接、搜股票等一系列智能操作。

夏普积极布局8K市场,其他的电视厂商自然也不甘落后。例如电视销量保持全球第一连续十余年的三星。今年8月,德国柏林IFA 2018消费电子展上推出了旗下首款型号为Q900/Q900FN的8k QLED电视。该款电视内置8K Quantum处理器,通过智能算法配合10万个算法区域来进行逐帧扫描,抹除边缘锯齿并减少噪点,即使是4K以下的低画质画面在这种技术的加持下也能达到准8K级别。

在IFA 2018上,LG也推出了88英寸的8K OLED电视。拥有超过3300万个自发光像素,可实现高对比度和纯净黑色等视觉效果。隶属于LG集团的显示器制造商LG Display计划在明年5月开始大规模生产8K OLED面板,该计划已在韩国首尔举行的行业会议上得到确认。而且LG的代表还透露预计LG将会在明年6月推出8K OLED电视的消费者版本。

如果觉得这些动辄七八十寸的大屏幕过于高端,还有价格相对较低的桌面显示器也应用到了8K技术。如飞利浦的8K显示器328P8K,售价3899美元(合2.6万元),此外戴尔公司也推出过UP3218K显示器,售价约为5万元。

可以看到,不少厂商都在积极布局8K显示器,当然硬件在新技术的普及过程中有着十分重要的作用,因为它是新技术的载体。

二、8K技术与内容也在逐步发展中

但是只有载体而缺乏成熟的技术和丰富的内容是8K面临的一个颇为现实的问题,所以也有厂商意识到这一点而在技术和内容方面下功夫,并且在其中也能看到8K技术和其他新技术融合的痕迹。

例如三星在去年的纽约发布会上发布了全球首个8K AI技术。其中采用了机器学习超分辨率技术,即通过人工智能对相同内容的高低两种版本画质进行分析,让AI学习辨别二者之间在技术层面的差异,从而形成庞大的数据库。最终这种超分辨率技术可以提供最佳滤镜效果,并对内容的亮度、虚化以及其他方面进行优化,最终将低分辨率的画面转化成与8K效果近似的画面。

这是一个非常实用的技术,对现阶段还处于内容匮乏境况之中的8K技术而言,能够转换低分辨率的内容可以弥补这方面的不足。另外,三星研究的8K AI技术还能优化视频的声音效果,该技术能够自动分析正在播放的内容的特征,然后对音频加以调整,保证用户享受到最优的音效体验。

当然,只是对低分辨率的内容优化转换也不是长久的办法,根本上还是要提升8K拍摄技术,增加8K内容数量。目前,8K视频技术的分辨率达3300万像素,而市场上的单反相机像素都在2400万左右。这意味着即使只是照片都无法满足8K的需求,更何况是视频画面了。而摄影器材和技术的匮乏,更加导致8K视频技术的内容严重匮乏,不过相关的机构也在这方面不断努力。

NHK早在2003年就开始尝试用16部全高清摄录机合成8K摄录画面。经过多年的发展,NHK是当下少有的具备8K摄录器材研发能力的机构。NHK还在2013年5月展示了与三菱电机联合开发的全球首台面向8K超高清视频的H.265/HEVC格式的实时硬件编码器,并于当年6月推出全球首款便携式8K超高清摄影机。

RED Digital Cinema也在2016年推出了包括WEAPON 8K S35在内的3款支持8K的专业摄录机,可摄录8192×4320、60fps的超高清影片,《纸牌屋》第六季就是用RED Weapon 8K S35进行拍摄的。

此外,NHK在2013年完成了全球首部8K分辨率超高清电影短片《美人众多的餐厅》,22.2多声道音响播放系统让观众能够很好地体会到临场感。

2015年YouTube上出现了名为《鬼城》的8K短片;而中国首部8K HDR技术实验电影《18天》也已完成。

可以看到,8K在技术方面与AI等先进技术融合发展,而在内容方面也取得了一些成绩。那么8K是否有前途?想要真正体验到8K技术,我们还需用多少时间去等待呢?

三、8K的发展可能比4K更艰难,但迟早会普及开来

可以肯定的是,8K技术前途无量,而且会先以电视为载体普及开来。去年,全球液晶电视出货量为2.1亿台,同比下滑4.1%。在全球电视机市场普遍呈现低气压的状况之下,越来越多的电视厂商都将8K电视作为一个创新的点,希望藉此吸引用户提振销量。虽然现在8K技术尚未进入到消费级市场,但根据预测,全球8K电视的出货量将在明年增至911000台,而大部分8K电视出货量将集中在65英寸这个型号,该尺寸将在明年占8K电视出货总量的80%。

此外,8K技术应用于大型赛事也会成为一个很好的发展契机。例如日本打算用8K技术转播即将在东京召开的第32届奥运会,NHK也已经与索尼、Panasonic等品牌在可以承载8K的硬件方面开始合作。而中国央视的8K节目预计会在2022年北京冬奥会召开之前部署完毕,届时很可能掀起一波8K技术的热潮。

那么8K想要普及需要多少时间?我们可以参照4K的发展历程来做一个大致的推测。

从2011年起,全球的电视厂商就非常关注4K,并陆续进行布局。东芝在2011年发布了首款4K电视REGZA 55X3,此后三星、海尔、松下等知名厂商也纷纷跟进,4K大战拉开帷幕。然而在市场上,消费者对4K电视的认知并不是十分清晰,这种情况直到2015年才有所改善。

不过与最早关注4K的电视行业相比,真正让4K得以普及的是网络流媒体。当时4K也和8K一样面临着硬件多但内容匮乏的情况,而传统电视台也没有广泛配备4K设备与制作流程,反而是YouTube和Netflix这样的流媒体网站积极开通4K视频服务。当时美国有73%的消费者将电视接入互联网,所以这些流媒体网站中的4K内容弥补了电视内容的匮乏。

根据美国消费技术协会的统计数据显示,去年美国有16%的家庭拥有4K电视,比上一年增长了9%。今年美国有27%的家庭拥有了4K电视,占市场份额的30%。预计到2020年4K电视将占据全球电视出货量的60%。这意味着在4K电视出现10年之后出货量才超过了电视出货量的一半。

而与4K相比,8K在技术和内容方面有更多的难题需要解决,所以普及的时间一定只会长于4K。而当前8K技术最好的落地途径就是运用于奥运会这样大赛事的转播方面,先以大机构的能力使8K技术进一步成熟,并且逐渐丰富相关内容。然后再逐步渗透到消费级市场,而我们能够看到8K在这些方面都取得了一定的成效,相信在未来的某一天,8K会风靡消费级市场,甚至成为视频技术的主流。

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