怼友商暴露了自信的缺失,苹果实力犹在但业务重点或转移
2019-09-11 16:52:52
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文/东方亦落

在刚刚过去的凌晨,又有无数中国的果粉、科技媒体与手机爱好者守在屏幕前,观看了苹果一年一度的秋季发布会。苹果的新品发布会的重要程度相当于科技界的“春晚”,今年苹果一次发布了iPhone 11、iPhone 11 Pro、iPhone 11 Pro Max、新版Apple Watch S5手表和新版iPad 5款硬件。在服务方面,苹果在游戏和视频板块亦有所动作。

然而正如同春晚一年比一年没有新意,苹果发布会给人的感觉也一样。别看此次苹果发布会的主题是“致创新”,新品发布的数量也不少,可仔细看看这几款硬件产品其实无甚新意,也让“致创新”这个主题显得颇为尴尬。

另外,苹果在今年的发布会上还使用了一个此前看不上眼的操作:怼友商。被怼的是华为、三星等品牌,内容是数据对比,目的是展现自家处理器的优势。此举确实更为直观地展现了苹果处理器的强悍,但似乎也让苹果隐隐暴露了不自信的心态。

尽管苹果此次没能在硬件方面完全与“致创新”的主题契合,但在游戏、视频等服务方面却有亮眼表现,可称之为“惊喜”。而且从近年手机市场的总体状况来看,苹果还是会在某些节点上引领潮流,而苹果本身的状态也是相当“健康”且正向的。只是照现在的情况看,苹果未来的重点有可能从硬件方面逐渐转移。

一、苹果新品不少但创新依然乏力,怼友商显露自信缺失

其实关于苹果的新品,许多渠道都有流出过消息,不管这些消息是媒体自己想方设法探知还是苹果有意透露,看上去都没有特别的惊喜。而此次的新品也正如那些消息中所展示的没有新意,虽然是三款新手机,但实际上就是iPhone XR、iPhone XS和iPhone XS Max的升级版。

从屏幕上看,iPhone 11沿用了iPhone XR 6.1英寸的Liquid LCD屏幕,iPhone 11 Pro沿用iPhone XS 5.8英寸的屏幕,而iPhone 11 Pro Max也继续沿用iPhone XS Max的6.5英寸屏幕,就连刘海屏也原封不动地保留着。

当然,新品并非毫无改变。例如强化了玻璃面板,在摄像头处设置用来保护的金属环,增加新机的重量和厚度,在黑白红黄四色基础上又加入了紫色与绿色等。在摄像环节,iPhone 11 Pro / Pro Max 上采用了此前流传的消息中提到的“浴霸式设计”。

按照苹果的说法,这种设计是因为苹果启用了全新的相机系统,用三个镜头能多角度捕捉拍摄信息,这几个摄像头像素均为1200万,采用的是“长焦 + 广角 + 超广角”的设计理念。但浴霸这个设计也不是苹果发明的,之前没少被吐槽,而且现在的中国厂商许多都以“四摄”作为标配了,其光学变焦倍数远高于苹果。这意味着苹果新机的用户既要忍受比较糟糕的外形,还无法享受最顶级的变焦功能。

虽然硬件方面没什么惊喜,但苹果在发布会上“怼友商”的操作却令人大感意外。一直以来,这都是中国手机厂商发布会中的必备桥段,而“高冷”的苹果此前在质量和地位方面靠着硬件牢牢占据金字塔顶端,自然不屑于对“不在一个层次”的其他厂商使用这种手段,这也是外界认为苹果比其他手机厂商高段的原因之一。

可这次发布会上,华为麒麟980和P30 P30 Pro、三星S10+、谷歌Pixel 3纷纷出现在苹果的PPT中,其目的就是通过数据的对比直观地展现A13是如何在GPU、CPU等方面压制对手的,为了强调这一点,发布会上专门请了一位工程师逐条宣读芯片数据。

在差距较大的条件下,用数据作对比的确是有效的方法,事实上大家也都明白,在处理器的性能表现方面,不管是三星、华为还是高通,确实都不如苹果强悍。

然而值得探究的是苹果用友商作对比的行为,这种行为表明在潜意识里,苹果已经从原来的“高冷”转变为将自己拉到与华为一个档次。这并不是说华为在实际中的档次低,这里讨论的更多是意识层面。以前的苹果给人的感觉是“一呼百应”,创新都从苹果开始,国产手机厂商只有跟风的份儿。怼友商或者蹭苹果热度都是国产手机厂商的操作,苹果则因地位太高而不在争斗范围之列。

可现在苹果的这份自信逐渐瓦解,因而才有了这样的操作。不过这种转变也情有可原,苹果的创新乏力、价格虚高已经让中国用户颇多不满,以奢侈品定位的苹果也不得不打起了价格战,金字塔尖的地位逐渐动摇,自信当然也就没那么强大了。

这一点也反应在今年苹果对硬件新品的定价上,起价分别为699美元(官网售价5499元人民币起)、999美元(官网售价8699元人民币起)与1099美元(官网售价9599元人民币起),比去年有所下降,不是“亲民价”但也算有诚意。

智能手机行业愈发成熟,红利消失殆尽,生意自然不好做。苹果的创新乏力或许有“职业经理人”库克谨慎保守的因素,但也可能是这个行业确实没什么可创新的点了。该有的细分功能基本被国产手机厂商挖掘,设计方面在当前的大屏趋势下也实在想不出什么新花样了。创新的整体空间收窄,即使是从前走在手机设计潮流前端的苹果,也无可避免地受到大环境的牵制。

在硬件新品方面,苹果还有一个逃不开的“缺陷”,那就是不支持5G。虽然5G基站还没全面铺开,但市面上已经有几家厂商推出了5G手机,也有一部分用户愿意花上万左右的价格去尝鲜,而没有这方面意向的用户多数会继续选择中低端手机。但在这个时候花近万的价格去买苹果不支持5G的新机,对哪部分用户群来说都实在是不划算。此外,许多投资者也不太看好今年苹果的新机,而是等着2020年苹果5G手机面世之时再发力。

二、苹果状态下滑但实力犹在,未来业务重点或将转向服务

在硬件方面,苹果此次的发布会依旧不尽如人意,但其他环节还是有亮点的,而最大的亮点就在于服务。早在今年3月,苹果就对外宣布了由影视、游戏、音乐与信用卡共同构成的服务战略,此次发布会上库克再次强调服务的地位。看上去,软件与服务已经与硬件一道,成为苹果公司下一阶段的重要发力方向。

此次发布会上,苹果表示游戏订阅服务Apple Arcade会在9月19日上线。该服务于今年3月份发布,当时苹果并没向外界透露太多具体情形,只知道《纪念碑谷》的开发商Ustwo、《最终幻想》的创作者坂口博信等都有参与到苹果此项服务的开发中。

如今苹果终于在发布会上展示了Apple Arcade的成果。几家厂商演示了横版卷轴游戏、3D跑酷游戏等,虽然与主机游戏相比尚有差距,但无论是内容还是质量,在现有的移动游戏中都是很高的了,而包月的游戏服务价格仅为4.99美元(约合35.5元人民币),能和家人共享,还可以免费试用一个月,这些都流露出了苹果想将Apple Arcade塑造成精品游戏平台的意向。

除了游戏,苹果在视频方面也在发力。发布会上公布了首个Apple TV+剧集系列将于11月1日开始推出的消息,价格同样是4.99美元。苹果这一举动使得流媒体供应商迪士尼、Netflix股价均下跌2%,流媒体服务供应商Roku股价收盘跌了10.49%。由此可以感受到苹果推出的视频服务“威力”之大。

苹果硬件销售量虽在近年有所下滑,但全球活跃设备数超过了14亿台,如今游戏与视频的包月价格全都不足5美元,低廉的价格加上优质的内容,用户想不被吸引都很难,估计在两项服务正式上线之后,能为苹果公司贡献一笔可观的收入。

随着苹果策略和整体方向的变化,吐槽苹果的创新乏力也成为了一种风潮。将一家企业从“神坛”拉下,是人们茶余饭后的一大乐趣,但“瘦死的骆驼比马大”,苹果在硬件方面的创新虽大不如前,但仍然在某些节点上引领着智能手机设计的风向。

例如在2016年,iPhone 7取消了3.5mm的耳机插孔,同时推出售价超过千元的蓝牙耳机AirPods。这种改变在当时普遍不被看好,但之后却逐渐被认可,而且华为、小米等品牌也都跟随这种风潮在自家新品中取消了耳机孔,改用与AirPods相似的产品替代。

更为典型的例子可能是2017年iPhone X被疯狂嘲笑的“刘海屏”设计,被评论为“丑出天际”。可看看现在的主流手机市场,由刘海屏演变而来的水滴屏已经成为了越来越多手机厂商的选择。

从这些例子中可以看出,苹果在设计方面实力犹存。最近出版的《Designed by Apple in California》(加州苹果公司设计),此书由苹果前首席设计师Jonathan Ive亲自上阵历时8年编成,囊括了苹果从1998年到2015年众多产品的设计样式、所用材料和使用的技巧。从这本书中,可以深切地理解为何苹果被称为“设计公司”。

苹果不光有过去积累下来的家底,实际发展状况也相当“健康”,这一点在财务方面体现得更加明显。在当前的科技股中,苹果的市价盈利比率为18.32,虽不及谷歌的24.12或是亚马逊的73.80,但至少说明苹果没什么泡沫,发展状况稳妥且正向。

正如此前的舆论,苹果此次发布会没有在硬件上的惊喜,但却有服务方面的“彩蛋”。这可能预示着苹果在下一阶段会将更多精力向服务方面倾斜,以弥补在硬件方面显露的颓势。此后的苹果即使不能在硬件领域保持从前的地位,但凭借以前卖出去的硬件设备,想要向服务方面转型也并不会十分困难。在不支持5G的这段时间中,苹果也许能借此度过“难关”,抵抗来自外部的压力并且重拾自信。

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