8102年了,日本为何还有人在使用“BP机”?
2018-12-04 15:43:04
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文/东方亦落

据《日本时报》消息,日本最后一家寻呼机运营商Tokyo Telemessage近日宣布将于明年9月终结无线寻呼业务,这意味着在日本有半个多世纪“寿命”的寻呼机业务正式退出历史舞台。

寻呼机也叫BP机,提起BP机,现在的年轻人们或许感到陌生,但是对于80后和第一批90后而言绝对是童年和青少年时代的记忆。

在二战结束不久之后,Fcc(美国联邦通信委员会)在1946年为民用无线电服务分配了第一组无线电频率。1949年,无线电通信领域的开拓者阿尔·格罗斯发明了BP机。它靠无线电进行通讯,可接收数字、短信和播放语音。最早的BP机只能实现单向呼叫,后来有了能够反向发送信息还能用自带的QWERTY键盘编辑短信的双向BP机。

1962年,贝尔公司在西雅图世界博览会上展示了名为“Bellboy”的首个用于个人传呼的商业系统,BP机在美国普及开来。1968年,日本首次推出BP机业务。1983年,上海开通中国首家寻呼台,BP机进入中国。

在那个年代,谁的腰上要是别着一部BP机,是非常让人羡慕的。尤其是上世纪90年代,“固定电话+BP机”的模式逐渐成为了更多家庭的标配。到90年代中期BP机市场达到了最高峰,摩托罗拉等公司趁机发展BP机业务,在中国、日本、韩国等众多国家占据了很大的市场,一度在通信行业中成为龙头。这种势头所产生的影响使其在进入手机时代之后依然可以在通信业占有比较重要的位置,许多商人也靠BP机淘到了人生中的第一桶金。

但在此之后,手机在全世界范围内开始流行,各种便捷和优惠的服务大幅挤压了BP机市场。2005年之后BP机在中国销声匿迹,用户以百万千万级的速度流失,在手机时代全面到来之后,BP机如同大哥大一般已完成了其历史使命。

但直到今天,日本的Tokyo Telemessage居然还在坚持着BP机业务,到底是什么给了它们力量?其实这和日本独特的消费文化不无关系,其文化中有着一种固执的守旧因子,这一点从日本对于功能机的坚守就能够感受得到。

虽然智能手机是主流趋势,然而日本厂商对待智能系统和互联网的态度都较为保守。尤其是在这些新技术和新产品出现初期,日本手机厂商对智能系统并不感兴趣。这其实也是因为基于JAVA和WAP的手机服务项目比较丰富,电子书、手机游戏、视频等服务项目应有尽有,所以功能机在日本的普及率甚至一度超越传统计算机。

此外,传统的翻盖功能机在设计方面也很契合日本用户的需求,例如宽大易输入的物理按键、简洁而全面的功能。受日本社会形态和生活形态的影响,用户并不需要过度复杂的应用程序,也就让许多用户没有动力去购置智能手机或是学习新系统的使用方法。

而BP机能在日本“存活”至今也是一个道理。极致简洁的功能让它在日本的文化环境中深受喜爱。当然随着时代的发展,BP机的使用范围也大幅缩减,目前Tokyo Telemessage BP机服务的运营范围也仅限东京及周边地区,现存BP机用户数量在1500人左右。因为BP机不会发射出电磁波,所以受到许多特殊行业从业人员的青睐,因此在现存用户中医护人员占了很大比重。

虽然BP机也即将在日本消失,但东京电信通信的社长表示该企业会利用原寻呼机频段提供新的无线电服务,向地方政府提供帮助防灾减灾工作的信息,可见寻呼技术在许多特定的情况下还是不可或缺的。

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